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免费社区大学是否岌岌可危?

联邦闪光

国会在预算协调问题上仍处于停滞状态,12月的最后期限即将到来,国会必须做出关键决定,以维持政府的运营资助。与此同时,参议院公布了一项教育拨款法案,与拜登总统和众议院提出的版本有一些关键区别,同时仍大幅增加教育拨款。最后,随着教育部处理学生贷款债务,并面临令人警醒的NAEP新数据,教育部新面孔的更新。

重建更好的法案和基础设施

在我们最后的联邦闪光我们讨论了国会搁置的两项主要法案,“重建更好法案”(Build Back Better act)——民主党的和解法案,其中包括拜登总统签署的许多优先事项——以及一项两党基础设施法案。众议院议长南希·佩洛西(加利福尼亚州民主党人)将10月31日定为对两项法案进行投票的最后期限,但如果不能就“重建更美好法案”的总体支出水平达成一致,这一目标将无法实现。

民主党人从参众两院在白宫开会本周,他们似乎做到了接近一项为期十年的2万亿美元的协议——与众议院提议的3.5万亿美元相去甚远。一旦民主党人达成共识,他们将不得不进行削减,以符合新的总支出数字,无论是缩减新项目的投资规模或时间,还是完全削减一些拟议项目。不幸的是,鉴于关键谈判代表的评论,我们担心免费的社区学院我们支持的条款可能是第一批被砍掉的条款之一。

债务上限

不过,这也不完全是坏消息。在上次更新中,我们处于财政悬崖的边缘。但是在10月14日,拜登总统签署一项到12月初提高美国债务上限的法案。

这一只有民主党人支持的短期措施,将悬崖的边缘进一步推后了一点,因为债务上限提高了持续的决议维持政府资金将于12月3日到期。参议院将如何打破僵局尚不清楚,因为参议员乔·曼钦(D-WV)和蒂姆·凯恩(D-VA)反对在没有两党支持的情况下解决债务上限问题共和党参议员仍然不愿意支持民主党的提议。

参议院拨款法案

同样在国会山,参议院拨款委员会公布了2022财年剩余的拨款法案,其中包括教育拨款。总的来说,参议院法案为教育部提供了在2021财年水平上增加35%的支出,而总统和众议院都提出了41%的增长。

大约44亿美元的差额大部分来自参议院提出的对Title I计划增加155亿美元,而不是将近200亿美元。参议员们还削减了增加的10亿美元精神健康拨款。尽管如此,参议院的提案将在下一个财政年度对教育进行前所未有的投资,使第一修正案的规模扩大一倍,并为全国各地的学生、学校和地区提供许多关键的支持。

其中一些支持包括一项新的5000万美元的州补助金计划,以加强资源公平;增加5000万美元的竞争性补助金,以提高州评估系统的质量、有效性和可靠性;以及一项新的初高中职业和技术教育(CTE)创新计划。

然而,参议院不太可能在与众议院谈判之前对任何法案进行加价,参议院共和党人要求在国防和非国防经费方面都增加同样的数额。此外,国会可能根本不会通过一项教育预算法案,而是通过一项长期持续的解决方案,原因是两党议程相互冲突、时间有限,以及《重建更美好法案》(Build Back Better Act)和债务上限等其他优先事项。我们会随时通知你的。

2020年全国教育进展评估(NAEP)分数

与十年前相比,这个国家的青少年在数学和阅读方面的熟练程度有所下降,而这与大流行毫无关系。第一次自20世纪70年代美国国家教育进展评估(NAEP)开始追踪学生的学业成就以来,在其长期趋势研究中,13岁学生的成绩有所下降。自2012年以来,9岁儿童的情况没有变化。

在2019-2020学年大流行中断之前,对近3.4万名学生进行了测试。测试结果令人深感担忧,中学生的阅读成绩下降了3个百分点,数学成绩下降了更大的5个百分点。

虽然整体情况并不乐观,但学生群体之间不断扩大的差距更令人担忧。成绩最差的学生——也就是排名第十的学生——在年龄组和科目上的分数都有所下降,而成绩最好的学生的分数则没有显著变化。此外,13岁黑人和拉丁裔学生的数学成绩分别下降了8分和4分。

请记住:大流行可能只会加深这些分歧,特别是因为NAEP分数下降幅度最大的同一学生群体也受到了COVID的不成比例的影响。教育领导人现在必须努力解决这些成果所强调的日益增长的需求,并为即将到来的NAEP数据做好准备,这些数据将更好地反映大流行造成的学习损失。

公共服务贷款宽免

在10月6日,教育部宣布对公共服务贷款减免进行全面改革,其中包括一项有限的豁免,无论借款人是否拥有正确的贷款类型,都可以计算其所有之前的还款。这个临时的机会将为借款人提供以前没有计算的还款信用,简化合格还款的定义,使军人和其他联邦雇员更容易获得豁免,并审查被拒绝的申请以纠正过去的错误。

虽然只是暂时的,但卡多纳部长已承诺进一步改革和长期解决方案,使贷款减免更容易获得。在疫情期间暂停的贷款支付将于明年1月恢复,学生贷款监管和救济肯定会成为未来几个月的主要话题。

新教育官员

最后,参议院已确认包括担任总法律顾问的乔治敦大学(Georgetown University)前副校长和总法律顾问丽莎·布朗(Lisa Brown),以及担任负责立法和国会事务的助理部长的前国会议员格温·格雷厄姆(Gwen Graham)。

副总统卡玛拉·哈里斯投决定胜负的一票确认凯瑟琳·拉蒙(Catherine Lhamon)为负责民权事务的助理国务卿,她曾在奥巴马政府担任这一职务。拉蒙面临共和党人的强烈反对,尤其是她承诺执行禁止种族和性别歧视的联邦民权法律。

此外,参议院还任命前美国优秀教育联盟(Alliance for excellence Education)理事罗伯特(Roberto Rodríguez)为负责计划、评价、政策制定的助理部长。Rodríguez长期以来一直致力于政府内外的教育公平,曾在全国民权组织任职,并在参议院和白宫担任高级职务。经他确认,我们的总裁兼首席执行官黛博拉·迪莱尔,被称为Rodríguez "美国青年的真正捍卫者"


这篇博文是All4Ed的系列视频《联邦闪电》(Federal Flash)于2021年10月22日播出的一集,内容是华盛顿特区教育政策的重要发展。视频版本嵌入在上面。如果下一集《联邦闪电侠》有任何提示,请发送电子邮件hello@www.cupe606.com

Ziyu Zhou是一名政策分析师,rebecca Shackleford是All4Ed联邦政府关系主任。

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Rebeca Shackleford

联邦政府关系主任

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