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参议院向历史性的公共教育投资又迈进了一步

对国会山来说,这又是忙碌的一周。参议院民主党人通过了一项3.5万亿美元的预算决议,该决议将把公共教育扩大4年,并对学校进行其他关键投资。在此之前不久,参议院还通过了一项1万亿美元的两党基础设施法案,其中包括为宽带接入提供资金。我们还将报道拜登政府为支持学校安全重开所做的努力,以及教育部维护公平的新指导方针,因为他们将继续批准和监督使用《美国救援计划法》资金的各州计划。

FY2022预算决议

上周,参议院民主党人通过了一项法案预算决议指导委员会制定3.5万亿美元的一揽子开支计划,涵盖广泛的经济和国内政策目标。一旦最终确定,委员会的所有提案将被合并成一个和解法案,参议院可以以多数票通过,而不是需要60票才能克服拖延战术。

预算决议包括几个关键的教育举措。重要的是,它建立在拜登总统的基础上美国家庭计划将公共教育扩展4年。正如我们之前讨论过的联邦闪光在美国,该计划将投资数亿美元,为所有三岁和四岁的儿童建立普及学前教育。此外,参议院帮助委员会(Senate HELP Committee)将制定一项计划,通过一个新的州-联邦伙伴关系,提供为期两年的免费社区大学。All4Ed,连同其他教育和民权组织,冲动帮助委员会将为在高中就读大学课程的学生提供无债务大学途径。否则,这项立法可能会无意中阻止学生参加可能需要花钱的双录取项目,而两年的社区大学将是免费的。我们的总裁兼首席执行官Deborah Delisle把它“在我们扩大社区大学的同时,我们必须确保大学毕业——而不仅仅是入学——仍然是我们的目标。”

和解法案同时也延长了儿童税收抵免政策美国救援计划增加佩尔助学金的最高额度,为HBCUs和其他少数民族服务机构(MSIs)提供资金,并投资学校基础设施。作为基础设施投资的一部分,我们希望参议院将继续为紧急连接基金增加高速互联网接入。我们已经讲过了之前,这个项目是解决学习损失和关闭作业的差距

参议院各委员会必须在9月15日前起草法案中各自的部分,所有50名民主党参议员必须支持这个和解方案,才能使其通过并送交众议院。

两党合作的基础设施法案

就在参议员们开始就预算决议修正案投票之前,他们通过了一项两党合作的议案,1万亿的基础设施账单在美国,19名共和党人加入了50名民主党人的行列。尽管该法案的重点是“硬基础设施”,如道路和桥梁,但它仍然提供需要的教育投资.其中包括150亿美元用于拆除学校的铅管,确保学生有干净的饮用水,50亿美元用于将校车升级为清洁能源模式。

该法案还加大了对宽带的投资。首先,420亿美元用于将高速互联网扩展到没有连接的地区。各州将根据数字鸿沟的范围获得资金,并为高成本领域留出资金。该法案还通过扩大宽带的负担能力紧急宽带受益削减140亿美元,并向收入达到联邦贫困线200%的人开放。提醒一下,这个项目该项目首先由去年12月的新冠肺炎救助计划资助,为符合条件的家庭提供购买宽带服务以及电脑或平板电脑的折扣。最后,该法案包括近30亿美元用于各州制定数字权益计划和促进数字素养,以及20亿美元用于增强部落地区的互联互通。

基础设施法案现在正在众议院审议。众议院议长佩洛西表示,在参议院通过预算和解方案之前,他们不会接受基础设施法案。然而,众议院九名温和派民主党人表示,在基础设施法案通过并签署成为法律之前,他们不会投票支持这项预算决议。这一点意义重大,因为在众议院占多数的民主党人在没有他们支持的情况下无法通过预算决议。不用说,这些法案的前进道路是不确定的。

支持安全复课

现在是8月中旬,这意味着全国各地的学生和教师开始返回学校。由于德尔塔病毒变体导致COVID卷土重来,学校重新开学,美国疾病控制与预防中心更新了指导意见推荐所有学生和教职员工,无论是否接种疫苗,均可使用室内通用口罩。美国疾病控制与预防中心进一步建议,那些可能与潜在接触者有过接触的人,即使他们没有症状,也应该对他们进行检测。作为州和地区在全国做决定关于COVID-19安全协议作为他们重开计划的一部分,一些,比如加州这一政策得到了国家的支持最大的教师工会恩颐投资。

为了支持学校重开,美国教育部出版了一份“返校路线图”指导学校落实疾病控制及预防中心关于学校安全复课的指引。该指南还描述了学校如何使用联邦基金来支持重新开学。与此同时,拜登政府和卡多纳部长继续鼓励教师、工作人员和所有符合条件的学生在“返校”之前接种COVID-19疫苗。

维持公平要求指南

最后,教育部发布了新的指导美国救援计划(ARP)下中小学紧急救援计划(ESSER)的公平要求正如我们之前讨论过的联邦闪光在“维护公平”运动中,高度贫困的学校和地区不会受到不成比例的预算削减。该指南明确指出,在2022财政年度,如果一个学区没有,也不会经历州和地方对每个学生的资助总额的减少,那么该学区可能会免于这项规定。

相关的,该部现在已经通过ARP计划一旦批准,各州将从美国救援计划获得剩余的ESSER资金。为了监测和跟踪各州如何使用ESSER资金,该部正在就有关ESSER实施的数据收集征求公众意见,包括维护权益的要求。请在此发表评论链接在8月31日


这篇博客文章是8月16日《华尔街日报》的一篇经过稍微编辑的文字记录联邦闪光, All4Ed的视频系列在华盛顿特区教育政策的重要发展。播客和视频版本嵌入在上面。当下一集的联邦闪光是可用的,电子邮件alliance@www.cupe606.com

珍·埃利斯(Jenn Ellis)是加州政府关系主任,周子宇(Ziyu Zhou)是一名政策分析师在All4Ed。

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